LOS C3 WRC HACIA EL PARAISO DE INVIERNO SUECO

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Mié, 14/02/2018 - 11:00

La segunda prueba del campeonato del mundo y la única prueba del calendario WRC que se celebra exclusivamente sobre nieve y hielo, el Rally de Suecia es un poco como caminar en la cuerda floja. Para ayudar a sus esfuerzos por hacer un buen papel en Escandinavia, el Citroën Total Abu Dhabi WRT inscribe un tercer C3 WRC para Mads Østberg – Torstein Eriksen, además de sus pilotos habituales, Kris Meeke – Paul Nagle y Craig Breen – Scott Martin.



UN EJERCICIO DE EQUILIBRIO

Podría decirse que Suecia es a los rallys, como los Juegos Olímpicos de invierno para el esquí: un icono, un evento imprescindible y el test definitivo en condiciones de invierno, en el que las velocidades que se alcanzan son tan altas, como la habilidad que se requiere al volante. Durante mucho tiempo ha sido coto exclusivo de los pilotos escandinavos, hasta que su dominio en la prueba cedió por primera vez con Citroën y el dúo Loeb-Elena (Xsara WRC) en 2004. Un logro que ha igualado solamente otro piloto no nórdico desde entonces. No hay ni que decir que los pilotos nórdicos siguen teniendo ventaja sobre el papel, especialmente debido a su mayor experiencia en estas condiciones específicas de adherencia. Y por eso es importante para el Citroën Total Abu Dhabi WRT tener uno en esta prueba, ya que Mads Østberg se une a Kris Meeke y Craig Breen, los pilotos habituales del equipo.

El noruego conoce bien Citroën, ya que consiguió siete podios como piloto de fábrica para el equipo entre 2014 y 2015. En Suecia, su reputación no se limita a sus saltos desafiando la gravedad sobre Colin's Crest, el famoso salto de la especial de Vargasen, ya que también terminó segundo en 2011 y ha logrado otros cuatro podios desde entonces (3º en 2012, 2013, 2014 y 2016). Sin embargo, Kris Meeke y Craig Breen también pueden tener una buena base según la cantidad de puntos que lograron para el equipo en Montecarlo. Kris estuvo entre los primeros en su tercera participación en la prueba en 2016, mientras Craig ha competido aquí cinco veces – su mejor resultado fue un quinto puesto en 2017 – y disfruta mucho con las dificultades específicas de esta prueba atípica.

UN RECORRIDO MÁS TÉCNICO PARA 2018

Este año, solamente un cuarto del recorrido ha cambiado en comparación al año pasado. Sin embargo, poco más de cinco kilómetros de la especial de Torsby son completamente nuevos, mientras que hay unos diez kilómetros diferentes en Hagfors, así como en el tramo de Torntop, que ya se utilizó en 2013 y 2014, respectivamente. No obstante, un nuevo elemento significativo son los grandes bancos de nieve que parece que habrá en los tramos este año. Eso es posible que afecte, no solamente a la anchura de las pistas, sino también a los ángulos en que los coches tomarán las curvas y, por tanto, a las notas… En los últimos años, una climatología templada durante el rally ha hecho que los pilotos se acostumbren a evitar los bordes nevados de las carreteras, pero esta vez tendrán que aprovechar más los bancos de nieve para salir de las curvas con tanta velocidad como sea posible. Será un gran reto, en el que la experiencia puede desempeñar un papel clave y sin duda ofrecerá mucha acción y emociones.

DECLARACIONES

 Pierre Budar, Director de Citroën Racing Team

"Teniendo en cuenta las velocidades que se alcanzan, se necesita confianza al volante para lograr tiempos rápidos en Suecia. El propósito de los tests que estamos haciendo ahora es que nuestros pilotos estén en la mejor forma posible para el rally, aprovechando las condiciones de las carreteras, que se parecen más a las que nos encontraremos la próxima semana. Con la incorporación de Mads Østberg, que tiene cinco podios en esta prueba, sin duda hemos reforzado el equipo, sobre todo porque la experiencia es crítica aquí, dado el número limitado de kilómetros que se cubren en esta superficie cada año. También tengo grandes esperanzas de que Kris, que estuvo luchando delante en 2016, y Craig, que conoce bien la prueba, puedan mostrar lo mucho que ha mejorado nuestro C3 WRC desde el rally del año pasado."

Christophe Besse, director técnico

"Desde febrero de 2017, se ha trabajado mucho en la geometría de la suspensión y el sistema de amortiguación, la distribución del par entre los ejes y los reglajes del diferencial. Estos cambios ya han demostrado su eficacia sobre tierra, por lo que haremos lo mismo al inicio, donde necesitas llevar el ritmo de los demás porque las distancias son siempre muy pequeñas. También necesitaremos ver qué influencia tiene el orden de salida de los tramos en los tiempos. Organizamos los cuatro días de test de forma que Mads saliera tercero, después de Kris y Craig, para que pudiera utilizar sus reglajes y así orientarse en el C3 WRC lo más rápido posible. Kris y Craig pilotaron después para así poder aprovechar sus conocimientos”.

Kris Meeke

"Parece que vamos a tener las condiciones invernales perfectas este año y, al igual que el resto de los participantes, estoy impaciente porque empiece. En las pasadas temporadas, con una cantidad limitada de nieve, había que ser muy cauteloso o arriesgar, quedando atrapados en un banco de nieve después del menor impacto. Los bancos de nieve parecen ser más grandes y más compactos esta vez, por lo que podremos ser más agresivos en la conducción y usar más los bancos, aunque es posible que necesitemos un poco más de tiempo para acostumbrarnos a eso. En cualquier caso, es algo emocionante que intentaré abordar de la misma forma que lo hice en Montecarlo”.

Número veces que ha disputado esta prueba: 4

Mejor resultado: 7º (2015)

Craig Breen

“Entre el inicio y el final de la temporada pasada, el C3 WRC ha progresado mucho sobre tierra, así que espero que sea igual con nieve y hielo, sobre todo porque Suecia es uno de mis rallyes favoritos, y donde me siento realmente confiado. De hecho, disputé mi primera carrera en un WRC aquí en 2014 y también hice mi primera aparición en Suecia con Citroën Racing en 2016. Después de un Montecarlo difícil, me encantaría conseguir algunos puntos. Parece que las condiciones de las pistas serán perfectas para el rally de este año, con bancos de nieve realmente sólidos que son indulgentes si cometes un pequeño error”.

Número veces que ha disputado esta prueba: 5

Mejor resultado: 5º (2017)

Mads Ostberg

"El Rally de Suecia es una prueba especial para mí en la que siempre he sido rápido, así que estoy muy contento de tener esta oportunidad para volver a disputarla con el equipo. Espero aprovechar al máximo el shakedown en Satory y luego el día de las pruebas previas para adaptarme rápidamente al C3 WRC. En cualquier caso, ya estoy a la altura en estas condiciones, tras haber disputado dos rallys de invierno en Noruega, el segundo de los cuales gané. Con los mayores bancos de nieve este año, las pistas probablemente serán más estrechas y más exigentes técnicamente, por lo que quizás los escandinavos podamos aprovechar nuestra mayor experiencia en condiciones como estas".

Número veces que ha disputado esta prueba: 11

Mejor resultado: 2º (2011)

LAS CIFRAS CLAVE

  • 19 especiales cronometradas con un total de 314,25 km
  • 23,9 % del recorrido cronometrado es diferente al de 2017
  • 1 victoria para Citroën y Loeb-Elena en el Rally de Suecia (2004 en un Xsara WRC)
  • 137,8 km/h de media en la especial más rápida del año pasado que también se disputará este año

UN RALLY, UN DESAFÍO

Cuidar los neumáticos con clavos

Dos centímetros más estrecho que su equivalente de tierra, y un total de cinco centímetros más estrecho que el de asfalto, el neumático para Suecia de Michelin destaca sobre todo por los 384 clavos pegados en los agujeros taladrados en la banda de rodadura del neumático. Los clavos proporcionan un agarre tan alto que a velocidades equivalentes, la distancia de frenado es la misma que sobre asfalto seco. Por lo tanto, el desafío en Suecia consiste en cuidar estos veinte milímetros, de los que solo unos siete sobresalen de la banda de rodadura. El rally escandinavo es también una de las pocas pruebas donde se pueden llevar dos ruedas de repuesto, sobre todo en la segunda pasada, cuando comienza a aparecer la tierra y se forman rodaduras, y ayudan a mejorar el rendimiento. El desafío es cambiar los neumáticos en el momento correcto, para que los clavos se desgasten de manera uniforme y eviten que la rueda tenga una forma irregular.

LOS SECRETOS DE CITROËN

Kevin Struyf, ingeniero de carrera

"Recuerdo el Rally de Suecia de 2014, era la segunda prueba para Mads Østberg en el equipo y yo era su ingeniero de carrera. Esperábamos mucho de su experiencia en este rally y nos habíamos preparado bien participando en el Mountain Rally en Noruega, además de las pruebas previas. Nuestras conversaciones demostraron ser constructivas y habíamos hecho bastantes cambios basados en sus comentarios, especialmente en los reglajes del diferencial. Mads fue mejorando poco a poco durante todo el rallye, terminando el domingo en la tercera posición, a solo 5,9 segundos del segundo lugar. También consiguió dos mejores tiempos, uno en la especial de Torntop, que este año volverá a disputarse, y otro en la Power Stage".

PROGRAMA RALLY DE SUECIA (GMT+1)

JUEVES 15 DE FEBRERO

8.00am: shakedown (Skalla)

8.04pm: Inicio Día 1 (Karlstad)

8.08pm: ES 1 – Karlstad (1,90 km)

9.54pm: Final Día 1

VIERNES 16 DE FEBRERO

6.00am: Inicio Día 2 y Asistencia A (Torsby – 15 mins)

7.55am: ES 2 – Hof-Finnskog 1 (21,26 km)

9.07am: ES 3 – Svullrya 1 (24,88 km)

9.54am: ES 4 – Röjden 1 (19,13 km)

11.31am: Asistencia B (Torsby – 30 mins)

1.41pm: ES 5 – Hof-Finnskog 2 (21,26 km)

3.03pm: ES 6 – Svullrya 2 (24,88 km)

3.50pm: ES 7 – Röjden 2 (19,13 km)

4.56pm: ES 8 – Torsby 1 (9,56 km)

5.31pm: Flexi Asistencia C (Torsby – 45 mins)

SÁBADO 17 DE FEBRERO

7.05am: Inicio Día 3 y Asistencia D (Torsby – 15 mins)

7.54am: ES 9 – Torntorp 1 (19,88 km)

9.12am: ES 10 – Hagfors 1 (23,40 km)

10.08am: ES 11 – Vargasen 1 (14,21 km)

11.40am: Asistencia E (Torsby – 30 mins)

12.44pm: ES 12 – Torntorp 2 (19,88 km)

2.12pm: ES 13 – Hagfors 2 (23,40 km)

3.08pm: ES 14 – Vargasen 2 (14,21 km)

5.45pm: ES 15 – Karlstad 2 (1,90 km)

7.26pm: ES 16 – Torsby Sprint (3,43 km)

7.56pm: Flexi Asistencia F (Torsby – 45 mins)

DOMINGO 18 DE FEBRERO

6.30am: Inicio Día 4 y Asistencia G (Torsby – 15 mins)

7.50am: ES 17 – Likenäs 1 (21,19 km)

9.51am: ES 18 – Likenäs 2 (21,19 km)

12.18pm: ES 19 – Torsby 2 (9,56 km)

1.00pm: Podio (Torsby)

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